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Description
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JOHN FREDERICK LEWIS(Londres 1805-1876 Walton-on-Thames, Surrey)A fakeer at the door of a mosque - Constantinople. (Un pèlerin demandeur à la porte d'une mosquée - Constantinople). 1863.Aquarelle, gouache, crayon.Signé et daté en bas à gauche à la plume brune : J.F.Lewis ARA 1863. Tampon au dos de l'encadrement : J & W Vokins, 14 Great Portland Street. Là, ancienne étiquette manuscrite : 'The Mendicant Cairo by J.F. Lewis R.A.31,1 x 26 cm (taille de la feuille : 33,5 x 32 cm). Sous cadre.Provenance :- Christie's, Londres, collection Myles Birket Foster, 28 avril 1894, lot 24 (comme : The Mendicant - Interior of a Turkish House), 1863. - Sotheby's, Londres, 24 février 1960, lot 47 (comme : The Mendicant, Cairo).- Sotheby's, Londres, 15 juin 1960, lot 18 (comme : The Mendicant, Cairo).- Collection privée suisse.Expositions :- Londres, Royal Academy, Winter Exhibition, 1891, aquarelles, n° 141 (comme : The Mendicant). Littérature :- The Athenaeum 21 février 1891, p.256 ; General Major Michael Lewis C.B.E., John Frederick Lewis R.A. 1805-1876, Leigh-on-Sea, F. Lewis Publishers Ltd, n° 586, p. 95 (comme : A Mendicant).En 1864, l'année suivant la réalisation de cette aquarelle, Lewis était au sommet de sa carrière. Son grand tableau The Hosh of the house of the Coptic Patriarch, Cairo (La cour de la maison du patriarche copte, Le Caire) fut accroché à une place d'honneur dans l'East Room de la Royal Academy (n° 110). Un critique influent l'a salué comme "l'un des plus brillants de ses tableaux" .... Toute la scène est pleine de vie, de couleur et de lumière (Athenaeum, 7 mai 1864, p. 651). Pour le Times, même s'il était "un peu déroutant par sa diversité - disons 20 images en une", c'était un "tableau aux détails merveilleux... La lumière du soleil passe à travers les branches d'acacia et examine le pavé, tandis que mi-lumière, mi-ombre, des pigeons voltigent et roucoulent .... ' (30 avril 1864, p. 14). Trois petits tableaux exposés cette année-là ont également été mentionnés par les critiques. Parmi eux, un fakir à la porte d'une mosquée - Constantinople (n° 133), qui, comme l'a noté l'Athénée, "montre un prêtre assis à l'ombre d'une véranda, tandis qu'à l'extérieur, au soleil, un descendant du Prophète, coiffé d'un turban vert, l'implore. Le tableau est peint avec plus d'ampleur qu'il n'est habituel chez M. Lewis" (1864, p. 651). Il s'agit clairement de la scène représentée sur l'aquarelle reproduite ici, réalisée un an auparavant. Il s'agit de l'un des doubles que Lewis réalisait couramment à partir des huiles qu'il avait l'intention d'exposer à la Royal Academy. Elle montre deux hommes se faisant face dans la cour intérieure d'une mosquée. L'un est un arzuhalci (écrivain public), assis sous le portique d'un petit bâtiment au toit en surplomb - probablement une Türbe (tombeau) - dont on voit la porte ouverte avec un rideau de cuir enroulé (perde) sur la gauche ; à côté de lui se trouve son écritoire/bureau avec une plume et un étui à plume (divit) en haut. Dehors, dans la cour, son demandeur, un fakir ou un pauvre homme (malgré son turban vert qui indique son statut de hacı ou pèlerin de la Mecque), demande l'aumône qu'il ne semble pas recevoir, car l'arzuhalci, à l'expression hautaine, ne lève pas les yeux du livre ouvert (probablement un texte religieux) qui capte son attention. Lewis accentue le fossé entre les deux en plaçant l'un sur un coussin confortable dans la fraîcheur du portique et en laissant l'autre dans la lumière crue de la cour ouverte. Autour de lui, on peut voir des pigeons qui volent dans les airs et picorent sur le sol, et au-dessus, les feuilles vertes d'un grand arbre - deux réminiscences de la toile plus grande The Hosh, exposée la même année. A droite, on peut voir le şadırvan pour les ablutions, et à l'arrière-plan, une porte ouverte donne sur la pièce située derrière, avec une autre mosquée ou Türbe. Un personnage secondaire, également assis dans le portique, est de la même manière plongé dans son écriture. Au premier plan, on peut voir le chat somnolent, remarquablement caractérisé, qui apparaît si souvent dans les peintures de Lewis, notamment en compagnie d'un personnage écrivant ou lisant. Les artistes occidentaux qui ont représenté des écrivains publics de lettres en Orient les ont plus souvent montrés en train d'écrire des lettres dictées par des femmes, soulignant ainsi leur analphabétisme à une époque où les femmes européennes de toutes les classes étaient plus largement alphabétisées. Lewis lui-même avait réalisé sa propre version de ce motif populaire, The Arab Scribe, Cairo (Lusail Museum / Qatar Museums, Doha), à l'aquarelle en 1852 pour l'une de ses premières expositions à la Society of Painters, peu de temps après avoir quitté l'école à l'âge de onze ans.

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zurich, Suisse