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Paul BONIFAS (1893-1967) Vase en grès à émail noir lustré. Signature incisée sous la base : " Bonifas France " Haut. 40 - Diam. 28 cm (éclats) Paul BONIFAS est né à Genève, où il suit l'enseignement de l'École des Beaux-Arts, puis de l'École suisse de céramique. Il crée son premier atelier à Versoix en 1914 où il collabore avec de nombreux artistes et est rapidement décoré. En 1920 il s'installe à Paris et devient en 1921 secrétaire de rédaction de la revue L'Esprit nouveau et côtoie Amédée OZENFANT, COCTEAU ou LE CORBUSIER, qui qualifie BONIFAS de " céramiste du purisme ". En 1922 il reprend un atelier à Ferney-Voltaire où il réalise des pièces alliant une grande rigueur formelle à des références classiques chinoises, proches des céramistes Jean LUCE et Robert LALLEMAND. Ce mélange de modernité et de classicisme est caractéristique de son oeuvre. Il travaille les terres vernissées perpétuant des techniques traditionnelles mais également des grès à partir de 1924 ainsi que des terres noires vernissées et des faïences. Paul BONIFAS participe à l'Exposition internationale des arts et techniques en 1937 où il présente plusieurs pièces dont un vase actuellement conservé au Musée des Arts Décoratifs de Paris. En raison de la guerre, il ferme son atelier en 1940 et diversifie ses activités. En 1945, il part pour les Etats-Unis, d'abord pour l'Université de Washington, puis pour l'Université de Seattle où il enseignera jusqu'en 1959. Paul BONIFAS entre de son vivant dans les collections de musées prestigieux. Son oeuvre figure dans de nombreuses collections privées européennes, américaines ou japonaises ainsi que dans de nombreux musées en France tels que le Musée des Arts Décoratifs de Paris, le Centre national d'arts plastiques, la Manufacture nationale de Sèvres, le Centre Georges Pompidou, le Mobilier National, ou le Musée Galliera, mais également en Suisse, aux Etats-Unis ou au Portugal. Certaines pièces en mains privées sont classées Monuments Historiques (dont un vase, Hôtel de Massa, actuel siège de la Société des Gens de Lettres)

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